グレイクリフ・プレーリードッグタウン州立公園

2020年5月1日

モンタナ州にある、イエローストーン国立公園にほど近い、小さな小さな公園。その名の通り、プレーリードッグをたくさん間近で見る事が出来る場所。【GREYCLIFF PRAIRIE DOG TOWN STATE PARK

訪問日:2005年6月22日

もう10年以上も前の話になるので記憶がおぼろげなんですが、イエローストーンからラピッドシティへの旅行を計画している際に、地図上でこの興味深い地名を発見し、すかさず訪問先に加えたのだと思います。何せその頃のアメリカ旅行の目的と言えば、プレーリードッグの追っかけでしたから(笑)
ラピッドシティへ行くには東門から行った方が近道なのですが、わざわざここへ寄る為に遠回りとなる北門からのルートを選択。ただ、北門から出ると大きなフリーウェイでの移動が可能なので、距離はあっても時間的には変わらないような気がしました。

イエローストーン国立公園の北門を抜けてしばらく北上し、リビングストンからI90に乗って東へしばらく走ると到着です。降りる場所の名前は忘れてしまいましたが、フリーウェイを降りるとすぐそこがこの公園になっていました。多分、分かりやすいように看板があったのでしょうね。
地図を見てもらえれば分かるのですが、かなり辺鄙な場所にあります。イエローストーンを訪問したついでに寄るとしても、なかなか簡単には訪問できる場所ではない感じです。私のようによほどプレーリードッグが好きだとか、この付近へ行く他の何かしらの目的が無ければ、残念ながら、この公園を旅程に組み込むのは難しいかもしれません。

エリアは非常~に小さなものです。ただその小さな一角に、たくさんのプレーリードッグ達が居ました!奥の方まで足を踏み入れる事が出来ないのが残念ですが、それでも満足です。私なら、ここで何時間も過ごせます(笑)
ところで何となくですが、他の場所に生息している個体より人慣れしているような気がしました。野生動物への餌やりはご法度ですが、もしかしたら中には食べ物をあげてしまっている観光客もいたのかもしれないですね……。

グレイクリフプレーリードッグタウン州立公園
我が家のらんまるにそっくりだった
グレイクリフプレーリードッグタウン州立公園
グレイクリフプレーリードッグタウン州立公園
こっちは我が家のもも子に似てたかな
グレイクリフプレーリードッグタウン州立公園

余談ですが、この公園から西へ少し戻ったところに、ビックティンバーという町があります。
とても小さな田舎町なんですが、のんびりとしていて素朴で良かったです。アメリカの小さな田舎町って、だいたいこんな感じかもしれませんが。こちらで一泊させていただきました。

ビッグティンバーの街並み
素朴で小さな田舎町、ビッグティンバーの街並み。
ビッグティンバーのスーパー
田舎町ビッグティンバーにあったスーパーマーケット。夕飯の買い出しにお世話になりました。